Ce se întâmplă dacă plasticul nu a fost găsit niciodată?

Viața umană acum nu poate fi separată de plastic. Multe articole și echipamente pe care le folosim zilnic sunt fabricate din plastic, fie că sunt pahare, farfurii, periuțe de dinți, frigidere și alte ustensile. Chiar dacă face viața mai ușoară, plasticul este de fapt una dintre problemele de mediu actuale. Deșeurile nu sunt biodegradabile, așa că singura opțiune pentru tratarea acestora este reciclarea.

Dacă da, descoperirea plasticului a adus beneficii oamenilor sau a provocat poluarea mediului? Ce se întâmplă dacă plasticul nu a fost inventat niciodată?

Materialele plastice au fost lansate pentru prima dată de Alexander Parkes la Marea expoziție internațională din 1862 din Londra, Anglia. În acel moment, Parkes folosea materiale organice derivate din celuloză. Materialul poate fi format atunci când este încălzit și este capabil să-și păstreze forma atunci când este răcit.

În 1907, chimistul Leo Hendrik Baekland a încercat să producă lacuri sintetice. Cu toate acestea, polimerul sintetic din gudronul de cărbune pe care l-a găsit nu a putut fi topit înapoi odată format. Baekland a numit-o bakelit.

Bakelit este utilizat pe scară largă în producția de obiecte electronice, cum ar fi camerele foto și telefoanele, datorită naturii sale ca izolator electric. În 1909, Baekland a folosit termenul plastic pentru a descrie această nouă categorie de materiale.

(Citește și: Recomandă, cele mai populare femei de știință din istorie!)

Clorura de polivinil (PVC), care până acum a fost utilizată pe scară largă pentru fabricarea țevilor de vinil și apă, a fost brevetată pentru prima dată din 1914. Cu toate acestea, plasticul a fost utilizat doar de publicul larg după primul război mondial prelucrat decât dacă s-ar folosi cărbune. Materialele plastice au fost apoi folosite pentru a înlocui lemnul, sticla și metalul în timpul primului și al doilea război mondial.

Abia după al doilea război mondial au fost descoperite noi tipuri de materiale plastice, cum ar fi poliuretanul, poliesterul, siliciul, polipropilena și policarbonatul. Împreună cu polimetilmetacriletul, polistirenul și PVC-ul, aceste tipuri de materiale plastice încep să fie aplicate mai larg.

Deci, dacă nu s-a găsit niciodată plastic?

Articolele vor costa probabil mai mult, deoarece sunt utilizate încă materiale precum lemnul și sticla. Ca să nu mai vorbim că produsele electronice vor fi mai dificil de produs, deoarece folosesc plasticul ca circuit. Un produs ambalat va fi cel mai probabil ambalat într-o cutie dacă nu se găsește plastic. Dar s-ar putea ca, dacă nu se găsește plastic, oamenii de știință vor găsi un alt material care poate fi folosit ca material ieftin și ușor de produs.

În cele din urmă, nu este vina plasticului sau inventatorul plasticului dacă Pământul este contaminat cu deșeuri de plastic. Revine la noi ca utilizatori și la manipularea deșeurilor pe care le producem. Dacă prelucrarea deșeurilor de plastic nu este încă optimă, o modalitate pe care o putem face pentru a reduce deșeurile de plastic este de a reduce utilizarea materialelor plastice de unică folosință. De asemenea, putem preda deșeurile noastre de plastic băncilor de deșeuri sau organizațiilor de mediu care ne vor recicla plasticul în alte produse.

Postări recente