Ce știi despre „Monstrul de mare”, Megalodon?

Ai auzit vreodată de numele Megalodon? Megalodonul (Carcharocles megalodon), care înseamnă „dinți mari”, este o specie de rechin care este acum dispărută. Se estimează că acest rechin a trăit acum aproximativ 23 până la 2,6 milioane de ani în perioada Miocenului timpuriu până în Pliocenul târziu.

Anterior, Megalodon a aparținut familiei Lamnidae, ceea ce înseamnă că acest rechin este strâns legat de rechinul alb (Carcharodon carcharias). Cu toate acestea, oamenii de știință sunt de acord acum că acest animal aparține familiei dispărute Otodontidae, iar această familie s-a ramificat de la strămoșul marelui rechin alb din Cretacicul timpuriu.

Propriul său gen este încă în dezbatere, iar autorii îl clasifică de obicei drept Carcharocles, Megaselachus, Otodus sau Procarcharodon.

Citând Wikipedia, oamenii de știință suspectează că megalodonul arată ca un rechin alb mai robust, deși acest rechin poate arăta și ca un rechin uriaș (Cetorhinus maximus) sau un rechin tigru de nisip (Carcharias taurus). Acest animal este considerat a fi unul dintre cei mai mari și mai puternici prădători care au existat vreodată, iar propriile sale fosile arată că lungimea maximă a acestui „monstru marin” a fost de până la 18 m, în timp ce lungimea medie a fost de aproximativ 10,5 m.

Nu numai atât, fălcile sale mari au, de asemenea, o forță de mușcătură între 110.000 și 180.000 newtoni. Dinții lor sunt groși și puternici și au evoluat pentru a prinde prada și a zdrobi oasele. Este posibil ca acest rechin să vâneze pradă mare, cum ar fi balene, foci și țestoase uriașe.

(Citiți și: Ce se întâmplă dacă avionul nu există?)

Spre deosebire de marele rechin alb, care își atacă prada din partea inferioară moale, megalodonul își folosește probabil maxilarele puternice pentru a penetra cavitățile din piept și a străpunge inima și plămânii prăzii sale.

Aceste animale concurează cu cetaceele care consumă balene, cum ar fi Livyatan și alte specii de balene macroraptoriale, precum și cu balenele ucigașe vechi mai mici, cum ar fi Orcinus citoniensis. Posibilitatea ca acești concurenți să fie unul dintre factorii care au dus la dispariția megalodonului.

Dinții fosili ai lui Megalodon

Pe baza înregistrărilor din Renaștere, dinții gigantici triunghiulari au fost găsiți în formațiunile stâncoase și au fost confundați inițial cu limbi pietrificate de dragoni sau șerpi. Această eroare a fost confirmată de naturalistul danez Nicolas Steno în 1667. El a recunoscut fosila ca un dinte de rechin, apoi a făcut o imagine a capului unui rechin având astfel de dinți. Apoi a descris descoperirile sale în cartea Canis Carchariae Dissectum Caput („Cap de rechin disecat”), care conține și o descriere a dinților megalodoni.

Deși se pare că cele mai vechi rămășițe de megalodon provin din Oligocenul târziu în urmă cu aproximativ 28 de milioane de ani, există încă alte estimări care estimează evoluția timpurie a acestor rechini, cum ar fi acum 16 milioane de ani sau acum 23 de milioane de ani. Se crede că megalodonul a dispărut la sfârșitul pliocenului, probabil acum aproximativ 2,6 milioane de ani.

Se știe că Megalodon preferă apele calde, deci este posibil ca declinul acestei specii să fi fost, de asemenea, cauzat de epocile glaciare care au declanșat răcirea oceanului, scăderea nivelului mării și pierderea locului de naștere și creșterea descendenților megalodonilor. În plus, diversitatea redusă a balenelor balene și mutarea zonei de distribuție a acestora în regiunile arctice ar fi putut reduce principala sursă de hrană pentru aceste animale.

Postări recente